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Red de Seguimiento de Mariposas del Área de Medio Ambiente del Cabildo de Tenerife

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El Área de Sostenibilidad, Medio Ambiente y Seguridad del Cabildo de Tenerife realiza desde el año 2017 el programa de Ciencia ciudadana, inédito en materia de biodiversidad, del seguimiento y puesta en marcha desde el Cabildo de Tenerife y la Oficina del Voluntariado con el asesoramiento de la Asociación Española para la Protección de las Mariposas y su Medio ZERYNTHIA continúa con buenas perspectivas de futuro.  Esta actuación calificada como ciencia ciudadana porque los ciudadanos se implican en el conocimiento de la biodiversidad, ha tenido sus primeros resultados.

En la red participan 20 voluntarios con mucho entusiasmo y se han volcado durante un año para tomar datos de las distintas especies de mariposas que existen las Islas. Los voluntarios han recorrido durante estos meses distintos recorridos en  la Isla de Tenerife y han hecho curiosas aportaciones para la ciencia.

En Europa son numerosos los programas de seguimiento de mariposas que se han puesto en marcha en los últimos años o décadas debido al potencial de los lepidópteros como bioindicadores.

Conocer los cambios que se producen en las poblaciones de mariposas nos permite intuir el estado de conservación general de la naturaleza y el impacto que tienen las alteraciones de carácter local y global.

El programa de seguimiento puesto en marcha en Tenerife es el primer estudio a largo plazo de las mariposas en toda la Macaronesia.

Este tipo de iniciativas de ciencia ciudadana son posibles gracias a la participación de personas locales que participan de forma voluntaria. También se han involucrado diversos Agentes Medioambientales que han podido participar en las diferentes zonas en las que trabajan. Esto permite que mucha gente las pueda conocer mejor y que en ámbitos como el de la entomología no participen tan solo especialistas.

Los participantes en el programa realizan una visita mensual durante todos los meses del año de forma ininterrumpida. Cada uno de ellos dispone de un recorrido fijo de entre 0,5 y 1,5 km de longitud. Esto les supone normalmente una dedicación media aproximada de 75 minutos, en función de la longitud del mismo, la climatología y la experiencia acumulada de cada persona.

Los recorridos, denominados transectos, se caracterizan en función de la vegetación, dividiéndolos en tramos de 200 metros para una mayor precisión.

Las mariposas se identifican siempre en la naturaleza. Tan solo se retienen momentáneamente para su identificación cuando es necesario y vuelven a ser liberadas. Para ello se proporciona a los participantes un “kit” básico con un cazamariposas y diversos materiales de campo de forma gratuita. Asimismo todos ellos cuentan con la autorización administrativa para realizar este tipo de actividades y con un seguro de voluntariado.

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Para la puesta en marcha del programa en Tenerife se fijó un mínimo de 15 recorridos iniciales. En 2017 se contó con 17 transectos. La red se ha incrementado en los últimos meses, por lo que se dispondrá pronto de datos de un total de 22 recorridos. Todos ellos por el momento se encuentran situados en la mitad norte de la isla de Tenerife, aunque se espera que también se sumen pronto participantes de la zona sur.

Debido a la gran dificultad que existe para identificar la especie Catopsilia florella durante la realización de los transectos, se desarrolló un protocolo diferente y exclusivo para conocer su fenología mediante el conteo de huevos y orugas sobre su planta nutricia, la flor de gofio (Cassia didymobotrya). Es una especie migradora africana que tan solo se alimenta en su fase de oruga de esta planta ornamental.

En los 11 meses transcurridos entre mayo de 2017 y abril de 2018, se han obtenido un total de 2.488 registros.

Los resultados permiten ya tener algún tipo de información de 26 especies de las 28 presentes en la isla. Esto supone el 92% de las mariposas de Tenerife, varias de las cuales son endemismos canarios o incluso exclusivos de esta isla.

Las cuatro especies con mayor número de registros han sido, en orden decreciente: Pieris rapae -blanquita de la col- (982), Pararge xiphioides -ondulada canaria- (139), Lampides boeticus -estriada canela- (130) y Cyclyrius webbianus -manto de canarias- (124).

Desde su inicio hasta comienzos del año 2018 la red de transectos ha cubierto cerca de 18 kilómetros de la isla. Si sumamos el total de visitas realizadas, los participantes recorrieron casi 1.400 kilómetros. Esto equivale a algo más de 4 vueltas a la isla de Tenerife.

Los resultados que se recojan en los próximos años, tras las visitas repetidas a estos transectos nos permitirán conocer mucho mejor las mariposas de Tenerife y obtener conclusiones de gran valor relativas a su estado de conservación.

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