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Recuperación de tortugas.

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La fauna marina sufre en ocasiones las nefastas consecuencias de la basura que llega al mar por culpa de los humanos. Bolsas de plástico o artilugios de pesca pueden dañar e incluso matar a seres vivos tan interesantes como las tortugas marinas Caretta caretta.

Las campañas de liberación de tortugas como las de esta especie están orientadas a concienciar a la población, comenzando desde los más pequeños, y a diversos colectivos sobre la importancia de cuidar el medio ambiente, el cual tenemos que cuidar, principalmente evitando arrojar todo tipo de residuos, concretamente al mar.

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Esta iniciativa se enmarca dentro del programa de liberación de tortugas marinas rehabilitadas como herramienta de educación ambiental. Con lo que se pretende fomentar las actitudes de conservación y respeto del medio natural usando la liberación de tortugas marinas rehabilitadas tras los accidentes que han sufrido.

La tortuga boba (Caretta caretta), también conocida como tortuga común, caguama, cayume, o cabezona, es una especie de tortuga marina que pertenece a la familia Cheloniidae. Habita en el océano Atlántico, Pacífico e Índico, así como el Mediterráneo, y en Canarias es la tortuga marina más frecuente, presente todo el año en nuestras aguas, donde llega a ser abundante en los meses de primavera-verano.

Tiene una baja tasa de reproducción, alcanza su madurez entre los 17 y 33 años, y puede llegar a vivir 67 años. En la edad adulta miden un promedio de unos 90 centímetros de largo y alcanzan los 135 kilos de peso, si bien pueden llegar a pesar hasta media tonelada.

Su color de piel varía desde el amarillo al marrón, y el caparazón suele ser marrón-rojizo. Los machos adultos se diferencian de las hembras en que sus colas son más gruesas y presentan plastrones (parte aplanada que corresponde al vientre del caparazón) más cortos.

La tortuga boba es un animal omnívoro que se alimenta principalmente de invertebrados que viven en el lecho marino, valiéndose de sus mandíbulas grandes y potentes. Su gran tamaño limita la incidencia los grandes depredadores marinos, como los tiburones.

Es considerada una especie en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los esfuerzos de conservación requieren la cooperación internacional, ya que estas tortugas vagan por vastas áreas y porque las playas de desove aptas para su reproducción se encuentran dispersas en varios países.

El 80% de los ingresos en el centro de rescate con que cuenta la Fundación Neotrópico, o bien en el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre (CRFS) La Tahonilla, que gestiona el Cabildo tinerfeño, se debe al efecto de las basuras, por ingesta o  enmallamiento del animal. El 20% restante se reparte entre colisiones con embarcaciones, efecto de hidrocarburos en el mar, pesca accidental o patologías diversas.